Мифология

Мифы, легенды, притчи и сказания

  • Увеличить размер шрифта
  • Размер шрифта по умолчанию
  • Уменьшить размер шрифта

Стивенс продолжает поиски

Почти одновременно с Гордоном другой богатый американец, Стивенс,
также поверивший в пиратские грамоты, направился к острову Пинос.
За исходную точку он выбрал узенький пролив между Пиносом и островком,
прозванный флибустьерами Островом скелетов, где, если верить роману Сти-
венсона, когда-то бросала якорь «Испаньола». Время, казалось, обошло сто-
роной это место.Исследовав южное побережье острова, Стивенс обнаружил в
зарослях остатки старинной бревенчатой пиратской крепости, а возле нее чу-
гунные ядра.Не исключено, что как раз в этой крепости сражались герои Сти-
венсона—капитан Смоллет, доктор Ливси и Джим Хокинс против одноногого
Джона Сильвера и его шайки, а найденные пушечные ядра были выпущены с
«Испаньолы». Но вот приметных ориентиров, о которых говорилось в пират-
ских грамотах, нигде не было.
Плывя дальше на запад, Стивенс обследовал три бухты, прозванные фли-
бустьерами Раем, Чистилищем иПреисподней, но, не обнаружив в них ничего
интересного, направился к главной цели своего путешествия—мысу Пуэнто-
дель-Эсте на южном побережье Пиноса. Здесь он рассчитывал найти драго-
ценный груз испанского фрегата «Дон Карлос III». В 1828 году этот корабль
вез жалованье испанскому войску в Мексике на сумму в пять миллионов до-
лларов. Фрегат благополучно достиг Кубы, затем повернул к Юкатанскому
проливу , после чего пропал без вести.
Через несколько месяцев на поиски отправили военный корабль, который
натолкнулся на следы «Дона Карлоса III» на мысе Пуэнто-дель-Эсте.
Испанцы обнаружили на берегу жалкую кучку ходячих «скелетов» —
остатки команды с потерпевшего кораблекрушение фрегата.Поскольку ни од-
ного офицера среди них не было, это показалось подозрительным. По тог-
дашнему обыкновению, всем уцелевшим учинили допрос с пристрастием.
Выяснилось, что лоцман, вступив в сговор с командой, направил судно на под-
водный риф. Матросы перебили офицеров, а золото перевезли на берег . Пер-
вое время они питались корабельными припасами, потом—тем, что удавалось
найти на берегу или поймать в море.Многие умерли от голода.
Однако даже самые страшные пытки не смогли заставить оставшихся в
живых признаться, где спрятаны деньги. Большую часть преступников ис-
панцы расстреляли там же на мысе Пуэнто-дель-Эсте, нескольких главарей
отвезли в Г авану и заточили в тюрьму . Тем удалось переправить на волю карту
участка побережья с небольшим пояснением.
«…На берегу три дерева, в середине самое большое.
В его корне медный гвоздь; от него на запад под землей
протянута цепь — 20 шагов на север. Четверть на
запад. Маленькое озерцо. Десять шагов назад от вос-
ходящего солнца. Небольшой холм, с него видно два бе-
рега в одну линию на запад и восток. Рядом родник.
В тени холма, со стороны, противоположной роднику,
зарыто три бочонка с золотыми монетами».
Возможно, преступники надеялись, что кто-то из сообщников разыщет
клад и выкупит их у властей или что богатства по крайней мере достанутся
их родственникам. Во всяком случае, карта каким-то непостижимым обра-
зом попала в Испанию к жене одного из заключенных. Карта бережно хра-
нилась в семье, пока правнуки, не верившие в пиратские клады, не продали
ее какому-то искателю приключений. Тот, в свою очередь, уступил старин-
ный документ антиквару , в лавке которого на него случайно и наткнулся
Стивенс.
Его судно подошло к мысуПуэнто-дель-Эсте через 120 лет после корабле-
крушения. Однако следы трагедии все еще были заметны на коралловом
рифе в виде глубокого пролома. Ближе к берегу во время отлива нашлись и
другие свидетельства — выступавшие из песка корабельные обломки.
После долгих поисков Стивенс установил, где на мысе когда-то росли три
дерева, и даже разыскал высохшее русло родника у подножия небольшого
холма. Но вот дальше возникло неожиданное препятствие. Склоны холма
были покрыты таким густым кустарником, что применить металлоискатель
оказалось невозможным. Чтобы расчистить заросли, требовались не дни, а
недели. И потом, не исключено, что металлоискатель вообще не покажет
наличие клада, поскольку неизвестно, на какой глубине он находится. Зна-
чит, придется рыть шурфы. А на это тоже уйдет немало времени. В довер-
шение всего в округе не оказалось пресной воды. Взятый же с собой
небольшой запас таял с молниеносной быстротой.
Скрепя сердце Стивенс решил покинутьПинос.Можно представить, как
терзался при этом американец: знать, что где-то рядом под землей лежат со-
кровища, и быть вынужденным отказаться от их поисков. Его немного уте-
шил лоцман Фернандес, с которым он успел подружиться. Кубинец
рассказал Стивенсу занятную историю о другом островке в Карибском море
неподалеку от Ямайки—Кайо-Авалосе, также служившем пристанищем пи-
ратам.
На протяжении долгих лет на нем жил американец по фамилии Браун,
выстроивший себе легкое бунгало и добывавший пропитание охотой да рыб-
ной ловлей.На Кайо-Авалос его привела «подлинная пиратская карта». Как
это часто случалось, на месте выяснилось, что большинство указанных в ней
ориентиров исчезло. Сохранились лишь две пушки, лежавшие близ берега на
отмели, которые были хорошо видны при отливе. Эти пушки соприкасались
дулами, образуя подобие стрелы, направленной в глубь острова на плоский
утес. На утесе оказались высечены какие-то цифры и лицо, обращенное в
сторону лагуны.
Браун долго ломал голову над этой загадкой и в конце концов пришел к
выводу: криптограмма означает, что пиратские сокровища захоронены на
дне; цифры же указывают расстояние от берега. Он решил отгородить ла-
гуну от моря дамбой, а затем осушить ее. Несколько лет отшельник зани-
мался возделыванием дамбы, но, так и не закончив ее, умер в 1925 году .
По словам Фернандеса, его отец сам видел две загадочные пушки. Но ни
он, ни Браун не придали значения тому , что их дула залиты цементом. Через
десять лет после смерти американца Кайо-Авалос посетили какие-то кла-
доискатели. Дождавшись отлива, они проломили цементные пробки в ство-
лах пушек. Те оказались набиты золотыми монетами и драгоценностями.
Судя по историческим хроникам, так поступал со своей добычей пират
Лафит. Если бы Браун изучил старинные первоисточники, прежде чем от-
правляться на поиски клада, он наверняка бы нашел его.
Впрочем, и это еще не все. Если верить лоцману , в детстве он не раз бывал
с отцом на Кайо-Авалосе. Однажды, играя в песке на берегу лагуны, Фер-
нандес откопал чугунное ядро, от которого вниз уходила цепь.Мальчик по-
звал отца и дядю, рыбачивших неподалеку с лодки. Те взялись за лопаты и
вскоре наткнулись на несколько досок с выжженными на них словами «Две-
надцать апостолов». Очевидно, так называлось пиратское судно. Под дос-
ками показалась залитая смолой крышка большого котла, к ручке которого
и был прикреплен конец цепи с ядром. Воодушевленные находкой, они при-
нялись лихорадочно рыть дальше.Но тут начался прилив, и яма стала быстро
заполняться водой.
Выбравшись на берег , отец с дядей попробовали тянуть за цепь. В этот мо-
мент стены ямы обвалились, и оба по горло погрузились в жидкуюпесчаную
кашу. Туда же сползла и цепь с ядром. Времени, чтобы попытаться достать
ее, уже не было. Оставалось только одно: спасаться самим. С трудом они
кое-как выкарабкались из ямы-ловушки, отказавшись от мысли вызволить
клад. Впоследствии отец с дядей часто поговаривали о том, чтобы отпра-
виться на остров, но все откладывали экспедицию, потому что на раскопки
ушло бы много времени, а обоим нужно было каждый день добывать хлеб
насущный для своих немаленьких семейств.
Рассказ лоцмана, согласившегося за приличное вознаграждение показать
скрывавший пиратские сокровища пляж, заставил Стивенса изменить
планы. Он поспешил в Кингстон, где, не торгуясь, купил все необходимое
для предстоящих работ: бензиновый двигатель, два насоса для откачивания
воды и песка, доски и сборную арматуру для крепления стенок шахты.
К Кайо-Авалосу его судно подошло на исходе дня.Из-за мелководья при-
шлось встать на якорь метрах в трехстах от берега. Однако нетерпение Сти-
венса было так велико, что он уговорил лоцмана, не дожидаясь утра,
спустить шлюпку и отправиться на разведку. Когда с последними лучами
солнца они высадились в заветном месте на берег , в глаза им сразу броси-
лась окруженная высокими отвалами огромная яма, наполненная водой.
И все же у Стивенса еще теплилась надежда. Утром он перевез на остров
свою технику и принялся откачивать воду. Когда ее уровень понизился на
четыре фута, кладоискатель пустил в ход длинный шест, которым нащупал
в глубине что-то твердое. Оба насоса опять заработали на полную мощность.
Не прошло и получаса, как из воды показался деревянный щит из свежих
досок с большим квадратным окном посередине. Стивенсу хватило одного
взгляда, чтобы понять, что его опередили. Подозревать лоцмана в обмане
было нелепо. Фернандес просто не знал, что его отец или дядя раскрыли
кому-то свою семейную тайну. Ну а дальше сыграл свою роль слепой слу-
чай. Стивенс прекрасно понимал все это, но его разочарование было так ве-
лико, что он навсегда потерял интерес к пиратским кладам и больше не
вернулся на мыс Пуэнто-дель-Эсте.

 

Дополнительное меню

Яндекс.Метрика