Мифология

Мифы, легенды, притчи и сказания

  • Увеличить размер шрифта
  • Размер шрифта по умолчанию
  • Уменьшить размер шрифта

Когда техника бессильна

Дальнейшая судьбаМакгинниса неизвестна, а вот история шахты про-
слеживается во всех деталях. Кладоискатели настолько уверовали, что
на дне лежит сокровище, что окрестили ее «денежной шахтой».
Новая экспедиция появилась на острове Оук через 45 лет. Первым делом
в шахту опустили бур. Но на глубине в 98 футов он уткнулся в ту же самую
преграду и дальше не пошел: по-видимому , она была не деревянная, а же-
лезная. Во всяком случае, в одном кладоискатели убедились точно — необ-
ходим иной способ проходки. В конце концов остановились на таком
варианте: пробурили много вертикальных и наклонных каналов, надеясь,
что по одному из них вода уйдет сама собой. Однако произошло непредви-
денное. Клад — если это на самом деле был клад — ухнул вниз. Просел в
развороченном грунте или утонул в образовавшейся на дне жидкой грязи.
Во всяком случае, прощальное бульканье в горловине колодца наглядно по-
казало незадачливым бурильщикам, как близки к цели они были и как не-
продуманно поступили.
Возможно, профессор Вильгельм правильно истолковал надписи на
камне: вдруг маис и просо, если насыпать их в шахту , сыграли бы роль во-
довсасывающего средства? В пользу этого предположения говорит такая де-
таль. В 1848 году экспедиция обнаружила в Бухте Контрабандистов
полузатопленную дамбу из… кокосовой мочалки, аналогичной той, что
встречалась в шахте в виде слоев. Возможно, это были остатки старинной
дренажной системы, предотвращавшей поступление океанской воды в глу-
бинные слои почвы острова.
В последующие годы число экспедиций на Оук стало расти. И каждая
открывала что-то новое. Но все они действовали столь ретиво и неосмо-
трительно, что скорее отдаляли разгадку тайны, чем приближали ее. На-
пример, экспедиция 60-х годов прошлого века обнаружила под островом
несколько ходов сообщений и водных каналов. Один из самых больших
туннелей соединял «денежную шахту» с Бухтой Контрабандистов и выхо-
дил прямо на кокосовую дамбу. Однако предыдущие неумелые попытки до-
браться до клада нарушили тонкую систему подземных галерей и каналов.
Поэтому откачать оттуда воду никак не удавалось. Даже современная тех-
ника оказалась бессильна.
Сезон 1896 года принес очередную сенсацию. Кладоискатели, по обы-
кновению, стали вести бурение в стволе шахты, и на глубине 126 футов бур
уперся в металлическую преграду. Его заменили на маленькое сверло из
особо прочного сплава. Преодолев металл, сверло пошло на удивление бы-
стро — очевидно, там имелось пустое пространство, а с отметки 159 футов
начался слой цемента. Точнее, это был не цемент, а что-то вроде бетона, ар-
матурой в котором служили дубовые доски. Толщина его не превышала
20 сантиметров, а под ним оказался какой-то мягкий металл! Но какой? Зо-
лото? Этого никто не знает, поскольку ни одна крупинка металла не при-
липла к сверлу. Бур же поднимал кусочки железа, крошки цемента, волокна
древесины — все, кроме золота.
Один раз на поверхности появилась совсем уж загадочная вещь. К буру
прилепился маленький кусочек тонкого пергамента, на котором отчетливо
виднелись написанные чернилами буквы «i» и «w». Что это: обрывок плана
с указанием, где искать клад? Фрагмент его описи? Зловещее заклятие? Га-
дать можно до бесконечности. При последующих спусках бура продолже-
ния текста на поверхности не появилось, а сенсация так и осталась лишь
сенсацией.
Тем не менее самоуверенные бурильщики заявили, будто на глубине
160 футов найден новый сундук. О ранее затонувшей в жидком грунте
«бочке» они даже не подумали. Больше того, в погоне за славой охот-
ники за сокровищами сообщили о нескольких кладах, якобы закопан-
ных на острове. Вскоре после этого пошли слухи о том, что остров
прямо-таки нашпигован сокровищами, правда, затопленными; причем,
если их не поднять, бедный Оук может лопнуть от распирающих его бо-
гатств.
В XX веке экспедиции посыпались на остров Оук, как из мешка:
1909 год — фиаско, 1922 — фиаско, 1931, 1934, 1938, 1955, 1960 — результат
тот же. Какая только техника не использовалась кладоискателями: мощные
буры и сильные насосы, чувствительные металлоискатели и экскаваторы—
все было напрасно.
Если прослеживать историю острова, то легко заметить, что он ведет
«нечестную игру». Любая тайна, особенно когда она связана с каким-либо
сокровищем, рано или поздно раскрывается. Достаточно иметь хотя бы
приблизительное указание на место клада, некоторые средства, определен-
ную технику — и можно идти в ближайший банк, чтобы открыть там счет.
Или, убедившись, что сокровища нет, объявить себя банкротом. Так было со
многими пиратскими кладами. Тот же Шлиман имел куда меньше досто-
верных сведений, но все-таки откопал Трою. А с островом Оук все наоборот.
«Денежная шахта» оказалась в финансовом смысле буквально бездонной:
она охотно поглощает любые суммы денег — а вот отдача равна нулю.
Начиная с 1965 года завеса таинственности, окутывавшая остров, стала
постепенно рассеиваться. Однако не обошлось без драматических эпизо-
дов. Именно тогда «денежная шахта» показала свой коварный нрав: в ней
погибли четыре человека.
Семья Ресталлов — Роберт, его жена Милдред и два их сына — появи-
лись в Оуке в конце 50-х годов. Шесть лет они бурили остров, пытаясь
найти ключ к секрету водоводных каналов. Их окрыляло то, что в первый
же год пребывания на острове Роберт нашел еще один плоский камень с
выбитой на нем загадочной надписью. Но золота, как и все предшествен-
ники, семья не добыла, да и вообще камень оказался единственной наход-
кой. Кроме того, на Оуке объявился конкурент — некий Роберт Данфилд,
геолог из Калифорнии. Он нанял бульдозеристов и принялся методично
срывать остров, надеясь не мытьем, так катаньем добиться успеха. Неиз-
вестно, чем бы закончилась их конкуренция, если бы Ресталл не свалился
в шахту. Три человека спустились вниз, чтобы спасти его, но все погибли
под обвалом. Среди жертв оказался и сам Роберт Ресталл, и старший сын
кладоискателя.

 

Дополнительное меню

Яндекс.Метрика