Мифология

Мифы, легенды, притчи и сказания

  • Увеличить размер шрифта
  • Размер шрифта по умолчанию
  • Уменьшить размер шрифта

Честный среди головорезов

Состоятельные виги снабдили экспедицию Кидда всем необходимым.
«Г алера приключений», 258-тонный корабль-красавец, был снаряжен и
вооружен под личным присмотром капитана. Особенно внимательно Кидд от-
несся к подбору команды, не подпуская к кораблю ни одного мадагаскарца.
Также капитан нуждался и в официальном документе, подтверждающем его
полномочия. Без такой бумаги Кидд бы оказался не более чем обыкновенным
пиратом. Белломонт и другие виги, поддерживавшие экспедицию, обладали
достаточным влиянием, чтобы сделать нужный документ—королевскую гра-
моту . Кроме нее Кидд получил также разрешение атаковать французские ко-
рабли (каперское свидетельство), посколькуФранция в то время находилась в
состоянии войны с Англией.
Вооруженный 34 тяжелыми пушками и королевской грамотой, Кидд от-
плыл в мае 1696 года. Но экспедиция началась неудачно. Вскоре после отплы-
тия корабль Кидда остановило английское военное судно, капитан которого
уговорил, а может быть, заставил часть команды Кидда перейти на службу в
военно-морской флот его величества. Лишившись надежных моряков, Кидд
решил идти в Нью-Йорк, чтобы набрать там новых. Однако Нью-Йорк не
оправдал его надежд: большинство опытных моряков, готовых выйти в море,
являлись отпетыми преступниками. В конце концов Кидду ничего не остава-
лось, как нанять с десяток весьма сомнительных личностей, явно не понас-
лышке знавших, что такое пиратское ремесло. В сентябре 1696 года Кидд и его
пестрая команда оставили Нью-Йорк и начали поиск пиратов.
Первой целью Кидда стал Мадагаскар, в то время крупное пиратское
гнездо. Капитаны Тью иМейз, встречи с которыми искал Кидд, обосновались
именно на этом острове, и Ост-Индская компания терпела серьезные убытки.
Но, добравшись до острова, капитан обнаружил, что пиратов на нем нет: они
ходили где-то по морям в поисках добычи. Со скудным запасом продоволь-
ствия и в отнюдь не блестящем состоянии духа Кидд все же отправился дальше
на восток, к другому пиратскому берегу — Малабарскому побережью Индии.
В пути «Галера приключений» встретила немало голландских и английских
судов с богатым грузом, но Кидд не тронул их: он был честным моряком и не
собирался причинять зла мирным судам. Подобное поведение капитана, ко-
нечно, не понравилось беспокойной команде. Для многих бездействие стало
последней каплей. Как только «Галера приключений» бросила якорь у
Малабарского берега, команда Кидда стала таять: люди незаметно исчезали с
корабля и присоединялись к пиратам, которых Кидд пытался настичь.
Несмотря на все неудачи и искушения, честный капитан и на этот раз не
изменил себе: с остатками команды он снова ушел в море, чтобы выполнить
возложенную на него миссию. Но и те, кто еще остался с Киддом, не разде-
ляли его убеждений. Однажды, когда мятежные настроения из шепота стали
перерастать в громкий ропот, канонир УильямМур крупно повздорил с капи-
таном и вне себя закричал: «Ты взялся погубить нас, всем нам здесь крышка!»
Кидд не сдержался. Схватив тяжелое деревянное ведро, он запустил им в бун-
товщика и угодил тому прямо в голову .Мур рухнул на палубу с проломленным
черепом и на следующий день скончался.
Открытое выступлениеМура подействовало наКидда куда больше, чем тра-
гический исход инцидента. Это явилось последним предупреждением, и если
не уступить отчаявшейся и готовой на все команде, то следующим трупом на
корабле будет он, капитан Кидд. Пришла пора делать выбор, и Кидд, изменив
себе, стал на путь пиратства.
Приняв роковое решение, Кидд больше не знал сомнений. Он нашел свой
фарт на пиратском поприще и теперь как бы отыгрывался за неудачи, которые
свели на «нет» все его попытки обуздать разбойников. Прежде всего Кидд за-
менил британский флаг французским (в те времена на каждом судне были на
всякий случай припасены и флаги, и документы разных стран). По мнению
Кидда, встреченное им судно «Кведаг» являлось его законной добычей, ибошло
под французским флагом. Что из того, что капитан оказался англичанином,
владелец корабля—индусом, а груз предназначался американцам? Судно цен-
ное, 454-тонное, а уж про груз и говорить нечего: шелк, сатин, золото, серебро
и другие богатства. Прекрасно зная, что и флаг , и предъявленные французские
документы фальшивые, Кидд тем не менее решил считать их подлинными, а в
таком случае, по его мнению, имел полное право на захват «Кведага».
Весьма довольный добычей, Кидд вернулся на Мадагаскар с кораблем на
буксире. Там он перевел свою команду с обветшавшей уже «Г алеры приключе-
ний» на надежный «Кведаг» и, предвкушая возвращение домой, пустился в
обратное плавание.
В то время как Кидд огибал Африку , известия о захвате им «Кведага» полу-
чили ощутимый политический резонанс не только в Англии. Великий Могол
Индии, взбешенный тем, что англичанин захватил индийский корабль, при-
казал бросить в тюрьму чиновников Ост-Индской компании. В свою очередь,
Ост-Индская компания, уязвленная заточением своих представителей, требо-
вала от парламента и короля загладить вину перед Великим Моголом. Поли-
тики пребывали в смущении: ведь Кидд имел при себе охранную королевскую
грамоту. И они приняли решение: объявили документ недействительным, и
Кидда стали считать пиратом. Был издан приказ: «Найти и схватить упомяну-
того Кидда и его сообщников».
Тем временем Кидд, ничего не подозревая, приближался к вест-индскому
острову Ангилья. Здесь на него обрушилось неожиданное известие: его ко-
манда, едва сойдя на берег для пополнения припасов, вдруг примчалась об-
ратно с сообщением, что их капитан объявлен пиратом и подлежит аресту.
Быстро развернув паруса,Кидд взял курс на Антигуа, чтобы обдумать план дей-
ствий. Зная, что на море его будут преследовать, Кидд решил, что единствен-
ное спасение — лорд Белломонт. Он все объяснит лорду , а тот в свою очередь
убедит в его невиновности тех, кто финансировал экспедицию. Дойдя до за-
лива Делавэр, Кидд высадил на берег большую часть своей команды, выдав
бывшим товарищам их долю добычи. Но на борту оставалось еще немало со-
кровищ. Прежде чем плыть дальше на север, навстречу своему року , Кидд от-
правил наконец сообщение лорду Белломонту .
Как ни велико было желание Кидда поскорее увидеть жену , он все же проя-
вил осторожность и пошел сначала к Г арднерсу , небольшому островку к вос-
току от Лонг-Айленда. Бросив якорь, он послал за женой и ближайшими
друзьями, чтобы вместе обдумать план дальнейших действий. Ожидая их при-
бытия и сознавая неопределенность своего будущего,Кидд закопал сокровища
на острове (так, во всяком случае, он объявил впоследствии). Радостная
встреча с женой и друзьями не прибавила Кидду уверенности: никто не знал,
что делать дальше.

 

Дополнительное меню

Яндекс.Метрика