Мифология

Мифы, легенды, притчи и сказания

  • Увеличить размер шрифта
  • Размер шрифта по умолчанию
  • Уменьшить размер шрифта

Дитя своего времени

Причину особой судьбы Кидда надо искать не только на море. Его взлет
и падение напрямую связаны со сложным переплетением политиче-
ских интриг, ведущих аж к самому английскому королю. Когда Кидда в конце
концов арестовали в Бостоне в 1700 году и отправили в Лондон, суд над ним
стал настоящим сражением главных политических партий Англии — вигов и
тори. В результате короткая пиратская карьера Кидда превратилась в событие
большого общественного значения.
Казалось, ничто не предвещало Уильяму Кидду судьбу пирата. Он родился
в Шотландии в 1645 году, вырос в условиях, близких к роскоши, и получил со-
лидное разностороннее образование. Он был очарован морем и решил на-
няться на торговое судно, бросившее якорь в родной гавани. Оказавшись на
корабле, Кидд проявил себя способным моряком, а в торговых делах заслужил
репутацию честного дельца, что в конце концов сделало его хозяином собст-
венного торгового судна.
На этом поприще Кидд действовал весьма успешно; однако его одаренная
честолюбивая натура требовала большего, заурядная карьера торгового капи-
тана его уже не устраивала. Поэтому, когда представился случай, Кидд сменил
профессию, став английским капером, алчущим французской добычи. Он
имел такой потрясающий успех на этой стезе, что вскоре Англия уже называла
Кидда бесстрашным героем, а Франция — безжалостным негодяем.
Имея в своем послужном списке заслуги перед отечеством, Кидд обосно-
вался вНью-Йорке и женился на одной весьма состоятельной особе. Как пре-
успевающий делец и уважаемый гражданин Кидд продолжал служить
обществу: он нередко выходил в море и, курсируя в водах Новой Англии, очи-
щал их от враждебных французских каперов. Благодарные сограждане не оста-
лись в долгу и проголосовали за вручение «великому капитану Кидду» крупной
денежной премии.
Так продолжалось до тех пор, пока у Кидда не увели его собственный ко-
рабль. Однажды, во время стоянки у острова Антигуа в Вест-Индии, когда
капитан находился на берегу, взбунтовавшаяся команда подняла «Веселого
Роджера» и ушла в море. Вероятно, зачинщику мятежа, некоему мадагаскарцу,
удалось убедить остальных в том, что путь к настоящему богатству лежит через
пиратство. Взбешенный Кидд поклялся, что впредь ни один мадагаскарец не
ступит на борт его корабля. А в том, что ему еще предстоит командовать ко-
раблями, он не сомневался.
В те времена случаи, когда команда вдруг становилась на путь морского раз-
боя, не являлись редкостью. И не только потому, что полные богатств испан-
ские галеоны и португальские торговые суда были уж очень соблазнительной
добычей; британский парламент серией законов о мореплавании, принятых в
конце XVII века, навлек угрозу и на собственные, английские корабли. Эти за-
коны запрещали колонистам Американского континента не только торговать
с заморскими странами, но и самим производить готовую продукцию: подо-
бное право целиком закреплялось за метрополией, то есть за Англией. Поэ-
тому английские производители устанавливали непомерные цены на свои
товары, что, естественно, не могло нравиться колонистам. Они возмущались,
жаловались, но безрезультатно.Ив то время как английские власти оставались
глухими к жалобам своих заморских подданных, нашлись другие силы, ото-
звавшиеся на их нужды. Ведь пираты были не только головорезами, но и пред-
принимателями, а посему, не долго думая, взяли на себя выгодную роль
«посредников» во взаимоотношениях между Англией и ее американскими ко-
лониями. Расчет оказался прост и верен: колонисты не проявляли щепетиль-
ности, приобретая товары, которые морские грабители снимали с судов, а
затем продавали по вполне сходной цене.
Одна из влиятельных групп партии вигов особенно усердно обдумывала
план экспедиции, которая не только искореняла бы пиратство, но и прино-
сила «деловую» выгоду. Все необходимое было организовано, оставалось лишь
подобрать надежного капитана. Уильям Кидд — кто лучше него подойдет для
роли руководителя антипиратской кампании! Он так долго служил обществу,
к тому же у него свои счеты с мадагаскарцами…
Лорд Белломонт, член партии вигов и недавно назначенный губернатором
штатовНью-Йорк,Массачусетс иНью-Хэмпшир, нашел капитана Кидда, ко-
торый, к счастью, оказался в то время в Лондоне, и предложил ему возглавить
кампанию. Ведь от удачного выбора главы мадагаскарской экспедиции зави-
село и положение самого лорда. Уильям Кидд принял предложение более чем
охотно, предвкушая месть мадагаскарцам за потерю своего корабля.

 

Дополнительное меню

Яндекс.Метрика