Мифология

Мифы, легенды, притчи и сказания

  • Увеличить размер шрифта
  • Размер шрифта по умолчанию
  • Уменьшить размер шрифта

Конец негодяя

В это время в водах Виргинии оказались два патрульных военных корабля
его королевского величества под командованием лейтенанта Роберта
Мэйнарда. Капитан знал, что, пока Черная Борода находится в заливе Окра-
коук, с ним не сладить: залив слишком мелководен для тяжелых военных ко-
раблей. Тогда Спотсвуд, желая поскорее настичь пирата, снарядил для
Мэйнарда 58 его людей, два легких и маневренных шлюпа, а также назначил
награду в 100 фунтов за Черную Бороду — живого или мертвого.
22 ноября 1718 года Мэйнорд подошел к заливу Окракоук. Быстро спус-
тилась ночь, и лейтенант решил дождаться утра, потому что атаковать пирата
в темноте, да еще в мелководном заливе было бы слишком рискованно. Чер-
ная Борода заметил появление Мэйнарда, но не придал этому особого значе-
ния. Он небрежно распорядился приготовиться к сражению, а сам занялся
ромом и пьянствовал всю ночь. Это, однако, не помешало увидеть, как на рас-
свете шлюпы Мэйнарда осторожно вошли в залив. Но далеко им пройти не
удалось: оба оказались на мели. Задуманная атака сорвалась.
Подняв «Веселого Роджера», Черная Борода подошел вплотную к беспо-
мощным шлюпам. Приветствие соответствовало его духу:
— Кто вы, черт вас дери, и откуда взялись?!
Пока на шлюпах отчаянно пытались сняться с мели, выбрасывая за борт
все возможное,Мэйнард смело поднял флаг английских королевских военно-
морских сил и крикнул в ответ:
— По флагу можешь видеть, что мы не пираты!
Придя в бешенство от столь дерзкого ответа совершенно беспомощного ка-
питана, Черная Борода поджег свою знаменитую адскую смесь, опрокинул ее
в глотку и заорал:
— Будь я проклят, если пощажу вас, а вы — меня!
Возражений не последовало, и началась беспощадная битва. Нацелив по
четыре пушки на каждый шлюп, пират дал залп, который вывел из строя один
корабль, убив на нем 20 человек.Шлюп жеМэйнарда почти не пострадал, и хи-
троумный лейтенант решил заманить пирата в ловушку . Понимая, что Черная
Борода может покончить с его кораблем подобным залпом,Мэйнард искусно
завлек пирата на свой борт для рукопашной схватки.Он приказал своим людям
спрятаться внизу, а сам остался у руля. Черная Борода, видя одного лишьМэй-
нарда и еще не протрезвев после ночной попойки, первым перебрался на
шлюп, руководимый одним желанием: собственноручно растерзать дерзкого
врага. Когда Черная Борода и его люди оказались на палубе,Мэйнард дал сиг-
нал, и вся его команда ринулась наверх, застав атакующих врасплох. Но пи-
раты быстро пришли в себя, завязалась жестокая схватка. Вскоре палуба стала
скользкой от крови.
Кульминацией битвы стал поединок предводителей, сошедшихся лицом к
лицу. Оба разрядили свои пистолеты, но Черная Борода промахнулся.Пуля же
лейтенанта попала пирату прямо в грудь. Считая, что дело сделано, Мэйнард
уже был готов праздновать победу, но его могучий противник вряд ли даже
обратил внимание на зияющую рану. К ужасу Мэйнарда, пират занес свою
абордажную саблю и страшным ударом разломил клинок лейтенанта надвое.
Безоружный Мэйнард понял, что ему конец. Еще секунда — и пират покон-
чил бы со своим врагом. Но в это мгновение один из матросов бросился на
Черную Бороду сзади и перерезал ему горло. Захлебнувшись и криком, и
кровью, страшный пират все же нанес удар, но промахнулся.ЖизньМэйнарда
была спасена.
Предводителю же пиратов, напротив, оставалось жить считанные минуты.
Получив еще четыре пули и не менее двадцати глубоких сабельных ран, он в
конце концов рухнул на палубу. К тому времени люди Мэйнарда уже явно
брали верх над противником. Увидев, что их бесстрашный капитан повержен,
пираты опустили оружие. Их арестовали, и впоследствии все они окончили
жизнь на виселице.
Мэйнард поспешил в Бат. Желая как можно эффектнее объявить жителям
обоих штатов о своей победе, он прикрепил к бушприту голову Черной Бо-
роды. Знаменитая борода страшного пирата развевалась подобно «Веселому
Роджеру». После остановки в БатеМэйнард поплыл дальше, в Виргинию, где
получил от Спотсвуда обещанную награду.
Остается сказать, что тайный альянс между Черной Бородой и губернато-
ром Северной Каролины стал вскоре известен. Но достаточных улик не наш-
лось, и Иден остался на свободе. И хотя Черная Борода ушел в небытие, у
пиратов еще долго оставался покровитель в Северной Каролине.

 

Дополнительное меню

Яндекс.Метрика