Мифология

Мифы, легенды, притчи и сказания

  • Увеличить размер шрифта
  • Размер шрифта по умолчанию
  • Уменьшить размер шрифта

В гостях у лжешейха, или История Томаса Хортона

Самый невероятный случай в истории взаимоотношений между англича-
нами и жоасми произошел, несомненно, с Томасом Хортоном. Впервые
о нем напечатали в журнале в 1868 году . Статья называлась «Карьера отступ-
ника».
В 1818 году почтеннаяОст-Индская компания послала военныйшлюп «На-
дежда» вПерсидский залив для защиты английских судов от пиратов. Капита-
ну было приказано завезти по пути могущественному шейху острова Кешм
ежегодную дань. Этот так называемый налог выплачивался за то, что шейх
якобы усмирял пиратов. На самом же деле таким образом его самого удержи-
вали от пиратских нападений на суда компании.
К несчастью, возле острова «Надежда» налетела на рифы, получив серьез-
ные повреждения. На берегу тотчас же появились арабские солдаты и строго-
настрого предупредили капитана, что ни один матрос не имеет права ступить
на сушу без письменного разрешенияшейха.Ничего не поделаешь, пришлось
послать прошение. Положительный ответ пришел только через три дня, при-
чем шейх приглашал капитана и его офицеров посетить столицу и погостить у
него, пока будет ремонтироваться корабль. Капитан не посмел отклонить при-
глашение. В столице их приняли с почетом, как важных персон, и поселили
во дворце шейха.
Никто из офицеров не говорил по-арабски, все беседы с шейхом велись
через переводчика, поэтому моряки, естественно, удивились, узнав, что их
хозяин — англичанин. И он проявлял исключительную сердечность к своим
гостям до тех пор, пока они не пытались обращаться к нему по-английски.
Шейх старался сделать для офицеров все. Когда он узнал, что команда
«Надежды» насчитывает сто двадцать человек, то предложил взять на борт в
качестве подарка столько же женщин-рабынь. Эти девицы были, конечно,
рады вырваться из неволи. Но совсем другие чувства испытывал капитан.
Зная, какие несчастья приносит даже одна женщина на корабле, он расте-
рялся, не представляя, что же делать со ста двадцатью женщинами, оказав-
шимися на его судне. Но капитан не решился отказаться от такого дара и,
высокопарно выразившейху свою признательность, принял женщин на борт
и довез до Бомбея, где с радостью «избавился от этих ангелоподобных не-
гритянок».
Проведенное тщательное расследование постепенно пролило свет на
тайнушейха острова Кешм. Сопоставив разрозненные сведения, установили,
что он не кто иной, как Томас Хортон, в прошлом вор, казнокрад, пират и
убийца.
Родившийся в Ньюкасле (Англия) в 1759 году , юный Том в возрасте две-
надцати лет был отдан в подмастерья к портному , занимавшемуся пошивом
бриджей. Проведя пять лет за кройкой и шитьем, Томас нашел более легкий
и быстрый способ зарабатывания денег . Как-то хозяин послал его в банк по-
лучить шесть фунтов стерлингов наличными по чеку. Том добавил ноль к
цифре 6, приписал «десять» после слова «шесть», получил деньги по чеку и
честно вручил хозяину шесть фунтов стерлингов, прикарманив остальные
пятьдесят четыре. Таким образом он заработал деньги на проезд до Сток-
гольма на судне, перевозящем уголь.
Скоро деньги кончились, и Том пошел служить в шведскую армию. «Не-
смотря на то что он был наемником, молодость и приятная наружность по-
могли Хортону завоевать симпатию жены капитана, под началом которого
он служил». Капитан вскоре скоропостижно скончался, и вдова вышла замуж
за Хортона, который вскоре стал лейтенантом. Однако внезапная кончина
капитана породила всяческие слухи и пересуды. В конце концов Хортон
подал в отставку и уехал вместе с женой на юг России, где открыл трактир на
берегу Волги. Это рискованное предприятие оказалось весьма доходным, по-
тому что трактир стоял на проезжем тракте. Снабжая провизией путешест-
венников и занимаясь контрабандной торговлей, Хортон вскоре разбогател.
Однако очень скоро миссис Хортон перестали нравиться беспечные поступки
мужа. В ссоре она пригрозила разоблачить Тома как убийцу ее первого мужа,
если он не станет на путь истинный. В ту же ночь миссис Хортон исчезла.
Муж объяснил ее отсутствие внезапным отъездом к друзьям в Швецию. Но
ему не повезло: спустя три дня какой-то рыбак нашел мешок с телом убитой
женщины. Хортона арестовали. Улики оказались столь неопровержимы, что
его приговорили к смерти.
Дав тюремщику большую взятку , Хортон сумел бежать. Добравшись до
Крыма, он вступил в шайку татарских разбойников. После многочисленных
приключений Хортон счел за лучшее покинуть Россию и с тридцатью тыся-
чами рублей в кармане оказался в Басре, возле Персидского залива, скры-
ваясь под личиной почтенного торговца-мусульманина. Совершив хадж —
паломничество в Мекку , — он получил право носить чалму паломника, чем
снискал себе большое уважение.

Известно, что Хортон, убив губернатора Басры, вынужден был искать за-
щиты у шейха острова Кешм, дабы спасти свою шкуру . Здесь Хортон и посе-
лился, купил землю и рабов, построил несколько кораблей и вскоре был
назначен адмиралом флота шейха. Присоединив к нему свои суда, Хортон
стал во главе небольшого, но достаточно мощного соединения, с которым
стал пиратствовать по всему Персидскому заливу . Однажды он захватил во-
оруженный бриг , принадлежавший почтенной Ост-Индской компании, убив
при этом всю команду .
По мере того как росли его богатство и влияние, Хортон стал стремиться
к еще большей власти. В конце концов он возглавил восстание, сместил пра-
вящего шейха, который доверился ему как другу , и даже задушил его собст-
венными руками. Потом, по обыкновению, женился на вдове убитого им
человека и приказал своим подчиненным провозгласить себя шейхом, что
тут же было сделано.
Так мошенник обрел высшую власть. Оказалось, что неудачливый пор-
тной может быть отличным правителем. Он усовершенствовал законы
острова и строго следил за их соблюдением. При этом шейх пользовался по-
пулярностью у своих подчиненных. Когда «Надежду» прибило к его землям,
Томас Хортон правил здесь уже двадцать лет. Он был милостив и справедлив,
чем снискал себе любовь и уважение своего народа.
В это время у него имелось четыре жены и десять наложниц, но ни одного
наследника. Хортон жил как мусульманин, полностью отрекшись от своей
родины и веры, никогда не произнося ни слова на родном языке.Неизвестно,
как он умер. Возможно, скончался у себя дома, окруженный заботой и
обретя утешение в исповедуемой им религии.

 

Дополнительное меню

Яндекс.Метрика