Мифология

Мифы, легенды, притчи и сказания

  • Увеличить размер шрифта
  • Размер шрифта по умолчанию
  • Уменьшить размер шрифта

Удобное гнездышко

Для плывущих восточным путем в Индию опасности встретить пиратов к
югу от острова Святой Елены почти не было. Но, миновав мыс Доброй
Надежды, следовало плыть строго на восток, чтобы оставить в стороне другое
пиратское логово — островМадагаскар. Потом уже мореплавателям ничто не
грозило до самого конца, за исключением опасной пятидесятимильной по-
лосы уМалабарского берега.
В 1718 году экспедиция капитана Вудса Роджерса к острову Нью-Прови-
денс на Багамах разорила это зловещее пиратское гнездо. Кое-кого повесили,
другим (около двух тысяч человек) даровали королевское прощение, когда те
сдались властям.Несколько отъявленных злодеев, однако, уплыли на восток и
обосновались на Мадагаскаре, вскоре превратившемся в крупное пиратское
пристанище.
К 1721 году захват британских кораблей, особенно принадлежавших Ост-
Индской компании, стал причинять столь серьезный ущерб, что английское
правительство послало эскадру , чтобы положить конец бесчинствам. Выбор
командира оказался более чем неудачен. Командор Томас Метьюз обладал
единственным положительным качеством—смелостью, но был «лишен здра-
вого смысла, хороших манер и жизненного опыта». Кроме недостатка ума ему
были присущи грубость и непорядочность. В поисках пиратов Метьюз на
«Льве» зашел в залив святого Августина на Мадагаскаре. Бегло осмотрев место
и не дождавшись двух других кораблей — «Солсбери» и «Эксетера», идущих
ему на помощь, адмирал отбыл в Бомбей. А перед этим оставил аборигенам
письмо для капитана «Солсбери»Кокберна, в котором подробно изложил план
действий эскадры. Не успел он скрыться из виду , как появились два знаме-
нитых пирата, Тэйлор и Ля Буше. Они прочли письмо и тотчас же предупре-
дили всех окрестных морских разбойников.
По прибытии в БомбейМетьюз затеял ссору с губернатором по поводу того,
кому первому начинать салют. Его невыносимое поведение оскорбило пред-
ставителей Ост-Индской компании, к тому же редкий день обходился без дуэ-
лей между его офицерами и бомбейскими моряками.Между тем уже был готов
план совместного англо-португальского нападения на великого пирата Ангриа.
Но в огромной степени по винеМетьюза план провалися.
После подобного фиаскоМетьюз оставил пиратов в покое и посвятил себя
частной торговле. В течение года он плавал вдоль побережья, ссорясь со всеми,
кого встречал на своем пути, а затем решил возвратиться наМадагаскар, чтобы
выполнить тот приказ, с которым его сюда и послали.
Добравшись до залива Карпентера на острове Маврикий, Метьюз обнару-
жил послание от пиратов, «написанное на могиле капитанаКарпентера куском
древесного угля», где говорилось, что они устали ждать его и отбыли в Форт-
Дофин.
«Это заставило нас поспешить в этот порт со всей
возможной быстротой, — пишет Клемент Даунинг в
своей «Истории индийских войн», изданной в 1737
году, — в надежде встретить их там. Ведь было из-
вестно, что пираты владели огромными сокровищами,
и тогда отвага и смелость воспылали в сердце каждого
мужчины и юноши во всей эскадре».
Продав немало араки — водки из риса или сока пальмы, за которую фран-
цузы щедро платили, эскадра добралась до мыса СвятойМарии. Пиратов там
не оказалось, зато имелись в изобилии обломки торговых судов, а пляжные от-
мели были усеяны китайскими изделиями и специями так, что в некоторых
местах моряки бродили по колено в россыпях корицы, гвоздики, перца. Затем
прибыл местный король в сопровождении двух своих дочерей, которые были
приглашены на борт.
«Король предложил капитану дочерей в качестве
подарка, как было принято в обхождении местныхжи-
телей с пиратами. Для них ведь все мы на одно лицо.
Хотя капитан отказался от такого дара, дам приня-
ли два офицера, которые дорого заплатили за такую
честь. Один из них погиб, а здоровье другого оказалось
изрядно подпорчено».
Король заставил английских офицеров поклясться в дружбе, выпив с ними
стакан морской воды, смешанной с порохом.
«Этому он научился у пиратов».

 

 

Дополнительное меню

Яндекс.Метрика